Ansiedad y depresión: Navegando en lo profundo // Anxiety and depression: Navigating the deep waters

“El choque de un diagnóstico de cáncer puede llevar a una persona a encerrarse en un capullo protector de aislamiento. Sentirse parte de un grupo puede ayudar a salir gentilmente de esa terrible soledad.”    Tari Prinster 

Hola, que gusto tenerte por aquí. Hoy me quiero dedicar a escribir un poco sobre dos temas que son importantes de hablar y mencionar, sin embargo muchas veces los dejamos de lado o no le damos el espacio. La ansiedad y la depresión son frecuentes tras un diagnóstico de cáncer o una situación de trauma emocional, es fundamental informarnos ya sea para nosotros o para crear un espacio seguro para quien este atravesando por una situación de este tipo.

Es importante reconocer que durante la vida podemos experimentar diversos tipos de trauma. ¿A qué me refiero con trauma? Sé que relacionamos trauma con algún golpe, en este caso me refiero a una situación o experiencia que es físicamente devastadora y/o emocionalmente dolorosa y angustiante que desbordan nuestros mecanismos de adaptación, quedando con una sensación de estar fuera de control e impotencia.

En el aspecto psicoemocional de vivir una experiencia de cáncer (o cualquier otra situación que represente un reto) la ansiedad y la depresión pueden manifestarse y es necesario atender a lo que estamos sintiendo, informarnos e informar a nuestro medio si es posible así como  pedir ayuda y saber que podemos tener herramientas complementariass como el yoga o la actividad física que tienen un efecto relajante. 

«La ansiedad es una reacción normal al cáncer, pero puede interferir con la calidad de vida de la persona y la habilidad de seguir con el tratamiento.»  Yoga of Awareness for Cancer Professional Training

Presentar ansiedad ocasional puede ser normal cuando enfrentamos situaciones de nuestros día a día, sin embargo se se describe como trastorno de ansiedad generalizada cuando se manifiesta una preocupación o tensión excesiva que no cesa, durante los cuales se presenta angustia e interfiere en tareas cotidianas. Algunos de los síntomas que pueden acompañar son: inquietud, fatiga, dificultad para concentrarse o para aquietar la mente, irritabilidad, tensión muscular, preocupación descontrolada, problemas de sueño (dormir mucho, insomnio o sueño poco reparador). (1)

Se puede experimentar ansiedad mientras se realizan estudios clínicos, se espera a ser atendida por el médico, antes de la cirugía o tratamiento o se espera resultados, etc.. Los síntomas de ansiedad pueden aumentar y disminuir en distintas etapas y son individuales, cada quien puede responder de diferente manera. Es importante saber que se puede reducir el nivel de ansiedad aprendiendo y conociendo más sobre el tipo de cáncer que se presenta así como el tratamiento que se va a recibir y preguntar sobre lo que podemos esperar.  

En cuanto a la depresión, es un trastorno común pero serio e incapacitante que llega a afectar entre 15 a 25% de los pacientes que presentan cáncer. Algunas de las situaciones que se presentan ante un diagnóstico de cáncer (u otros) son: miedo a la muerte, alteración/interrupción de los planes de vida, cambios en el cuerpo y autoestima, cambios en el rol social/laboral y estilo de vida, preocupaciones financieras y legales para los cuales se importante contar con alguien en quien se pueda apoyar. La depresión se manifiesta con síntomas durante 2 semanas o más como tristeza persistente, pesimismo, irritabilidad, sentimientos de culpa o devaluarse a si misma, pérdida de interés por actividades o hobbies, fatiga, moverse lento o hablar muy bajo, sentirse inquieta, dificultad para concentrarse o tomar decisiones, alteraciones del sueño y apetito, pensamientos de muerte o suicidio, dolor crónico, cefaleas o problemas digestivos sin causa aparente. (2)

 

Cuando se cuenta con herramientas emocionales y/o apoyo de la familia/círculo o profesional puede haber una adaptación a esta crisis y tomar decisiones para tener una funcionalidad; cuando no se logra la adaptación puede venir una depresión por sentir que la situación sobrepasa o hace imposible funcionar de manera habitual.

La tristeza y el duelo son reacciones normales ante una crisis, es importante poder distinguir entre la tristeza y los síntomas de depresión. Cuando se cuenta con herramientas emocionales y/o apoyo de la familia/círculo o profesional puede haber una adaptación a esta crisis y tomar decisiones para tener una funcionalidad; cuando no se logra la adaptación puede venir una depresión por sentir que la situación sobrepasa o hace imposible funcionar de manera habitual. La comunicación con la familia y el apoyo del medio son de utilidad para reducir la ansiedad y poder tener una situación clara de las emociones que cada uno experimenta Es importante reconocer la depresión y poder recibir apoyo y tratamiento. Esto no es solo para el paciente, sino también para el cuidador primario y familia (incluidos niños) a quiénes también el estrés de vivir esta nueva situación puede afectar.

Así que teniendo esta información en cuenta y sabiendo que es común hagamos una invitación a abrir el espacio a poder hablar de como nos sentimos. Sé que a veces no es fácil y también no es fácil entender muy bien lo que vive alguien que presenta ansiedad o depresión a menos que lo hayamos vivido. Entendamos que son situaciones comunes que requieren compasión, empatía y apoyo. 

Si tu o alguien de tu círculo cercano o conocido está pasando por una situación de estrés emocional no dudes en pedir ayuda. Busca un profesional como un psiquiatra, psicólogo o terapeuta con quien sientas confianza y conexión y no lo dejes, entre más pronto se recibe ayuda más pronto se puede salir. Y si, si hay una salida, si se vuelve a ver la luz, te lo digo por experiencia propia. 

Como complemento el yoga ha demostrado apoyar tanto en ansiedad como depresión. El hecho de moverse y liberar tensión ayuda a relajar y producir endorfinas que pueden brindar una perspectiva más positiva así cómo también ayudar a disminuir la percepción de dolor. También el hecho de participar en grupos enfocados en cáncer como el taller de Flor de Loto o algún otro grupo de apoyo se ha mostrado tienen efectos en mejorar el estado de ánimo, mejora el desarrollo de mecanismos de adaptación, mejora la calidad de vida e incluso  mejoran la respuesta inmune. 

Así que navegamos las olas juntas, para esos días que las olas son más intensas, no nos soltaremos de las manos, juntas somos más fuertes.

Juntas brillamos más

Gracias por estar aquí hoy, te deseo lo mejor,

Adriana 

Referencias

1. Anxiety Disorders. (n.d.). Recopilado el 17 de abril de 2018, de https://www.nimh.nih.gov/health/topics/anxiety-disorders/index.shtml

2. Depression. (n.d.). Recopilado el 17 de abril de 2018, de https://www.nimh.nih.gov/health/topics/depression/index.shtml

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“El choque de un diagnóstico de cáncer puede llevar a una persona a encerrarse en un capullo protector de aislamiento. Sentirse parte de un grupo puede ayudar a salir gentilmente de esa terrible soledad.”    Tari Prinster

“The shock of a cancer diagnosis can send a person into a sheltering cocoon of isolation. Feeling part of a group can gently break through the terrible loneliness.” Tari Prinster

Hi, it’s great to have you here. I want to dedicate myself today to write a bit about two topics that are important to open up and talk about, yet frequently left beside or not given the space. Trauma can lead to anxiety and depression and we should be informed about this, either for us of for creating a safe place for someone who undergoes any or both. 

It is important to be honest that during our life we can experience different types of trauma, it is better understood in english that trauma refers not just to physical damage but as well as emotional. Trauma refers to an experience that is physically and emotionally devastating, painful and anguishing which overcome our coping mechanisms, leaving us feeling out of control and impotence. 

In the psychoemotional aspect of undergoing a cancer diagnosis and experience (or any other situation that is a crisis) anxiety and depression may manifest, and it becomes crucial to attend to our feelings, inform ourselves and our circle if possible and to ask for help and have complementary tools such as yoga or physical activity which can have a soothing effect. 

Anxiety is a normal reaction to cancer, but it might interfere with quality of life of a person as to the following of cancer treatment.  Yoga of Awareness for Cancer Professional Training

Occasional anxiety can be normal when we face daily life situations, yet it it described as generalized anxiety when it manifests as an excessive preoccupation or tension that doesn’t fade away, which interferes with normal activity. Some of the symptoms that can be present are: 

  • Restlessness or feeling wound-up or on edge
  • Being easily fatigued
  • Difficulty concentrating or having their minds go blank
  • Irritability
  • Muscle tension
  • Difficulty controlling the worry
  • Sleep problems (difficulty falling or staying asleep or restless, unsatisfying sleep) (1)

Anxiety can be felt as a person is waiting for studies, doctor’s appointment, before surgery or chemo or while waiting for results, etc.. Symptoms of anxiety can increase or decrease during different stages and are individual, each one can respond in different ways. It is important to know that anxiety can be reduced knowing and learning more about the type of cancer as well as the treatment that’s being received, and asking about what to expect. 

  • Talking about depression, it is a common yet serious and incapacitating disorder that affects in between 15 – 25% of cancer patients. Some of the situations that present during a cancer diagnosis (or other life situation) are: fear of death, alteration or interruption of life plans, body or self-esteem changes, changes in social or work roles and lifestyle, financial/legal worries for which it is important to have someone to count on or to be able to express them in a safe place. Depression manifests with symptoms that last for 2 weeks or more, such as :
  • Persistent sad, anxious, or “empty” mood
  • Feelings of hopelessness
  • Irritability
  • Feelings of guilt, worthlessness, or helplessness
  • Loss of interest or pleasure in hobbies and activities
  • Decreased energy or fatigue
  • Moving or talking more slowly
  • Feeling restless
  • Difficulty concentrating or making decisions
  • Difficulty sleeping, early-morning awakening, or oversleeping
  • Appetite and/or weight changes
  • Thoughts of death or suicide, or suicide attempts
  • Aches or pains, headaches, cramps, or digestive problems without a clear physical cause and/or that do not ease even with treatment (2)

 

When there are emotional and coping tools and/or support from family members/friends or a professional there can be an adaptation to this crisis and take the needed decisions to function as normal as possible; when adaptation is not reached depression can set in due to feelings that the situation feels impossible to overcome or it feels impossible to function normally.

 

Sadness and grief are normal reactions during a crisis, it is important to be able to distinguish in between sadness and symptoms of depression. When there are emotional and coping tools and/or support from family members/friends or a professional there can be an adaptation to this crisis and take the needed decisions to function as normal as possible; when adaptation is not reached depression can set in due to feelings that the situation feels impossible to overcome or it feels impossible to function normally. Communication with the family and support from the community are useful to reduce anxiety and being able to have a clear situation of the emotions each one is going through. It’s important to take into account not just the patient, but the primary caregiver and family, including children, whom are also affected by the stress of the disease. 

So having now all this information and knowing its fairly a common situation, let’s make an open space to be able to talk about how we feel. I know that there are times in which it’s not ease and it can be hard to understand to know how someone with anxiety or depression is feeling unless we have lived it ourselves. Let’s remember we are human, this are common and normal processes and they requiere compassion, empathy and support from all of us.

If your or someone you know is passing through a stressful situation or a crises ask for help. Seek a professional as a therapist, psychologist or psychiatrist with whom you feel trust and connection and the sooner the better. Yes, there is a way out of this, light will appear again, I tell you from my own personal experience. 

As a complementary therapy yoga has demonstrated to be useful for both anxiety and depression. The fact that we allow our body to move releases unnecessary tension and produces happiness hormones and neurotransmitters which give us a much more positive perspective while decreasing pain perception. Also participating in support groups, such as Flor de Loto or any other we feel moved to participate in, has shown to improve mood, allows for better coping mechanisms, improves quality of life and even have a better immune response.

So let’s ride the waves together, for the days the waves feel stronger we will always hold hands and be strong together. 

Together we shine brighter.

Thanks for being here today, I wish you the best,

Adriana

References

1. Anxiety Disorders. (n.d.). Retrieved April 17, 2018, from https://www.nimh.nih.gov/health/topics/anxiety-disorders/index.shtml

2. Depression. (n.d.). Retrieved April 17, 2018, from https://www.nimh.nih.gov/health/topics/depression/index.shtml

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