Cuestión de percepción: Sistema nervioso, emociones y genética // A matter of perception: Nervous system, feelings and your genes

El sistema nervioso puede ser tu mejor amigo y tu peor enemigo a la vez. Conocer como reaccionas ante diferentes situaciones es creo una de las cosas más importantes que puedes saber de ti mismo.  El tener control emocional y de pensamiento podrás lograr que tu sistema nervioso no se desborde generando un llamado de atención. De seguro ya pensaste una eventualidad cuando tu sistema nervioso te jugo alguna mala pasada, el corazón empezó a latir fuertemente, te sudaban las manos, tu respiración se volvió errática, tu visión un poco nublada, las lágrimas empezaron a salir y caíste en un descontrol corporal sin entender que pasó o como pasó (una o varias de estas cosas de seguro ya has vivido). Pero por qué? 

 

 

El sistema nervioso (SN) es el encargado de percibir y procesar rápidamente todo tipo de señales externas (entorno) o internas (nuestro propio cuerpo), controlando y coordinando en conjunto con otros órganos una respuesta ante el estímulo. Por ende, el SN es como una interfaz con el medio ambiente cuya unidad funcional es la neurona, un transductor de señales de nuestro entorno que convierte en impulsos eléctricos y los distribuye a distintos órganos y estructuras, respondiendo en forma de pensamientos, emociones, hormonas, etc. Todo muy complejo pero por ahora simplificaremos algunas cosas. 

 

Las reacciones que tú tienes ante los estímulos es un fiel reflejo de como tu sistema nervioso esta “configurado”. Recuerdo patente como mi madre me decía: “nosotras somos de sistemas nerviosos alterados”, y es verdad, ante cualquier ruido nuestro cuerpo salta y se pone en alerta. Y sí, hay cosas muy difíciles de cambiar como nuestros reflejos, a pesar de que nos podemos hacer levemente consciente de ellos y aceptarlos, pero hay otros estímulos, sobre todo los de nuestro entorno inmediato y los de nuestro pensamiento, que podemos lograr manejar y obtener una respuesta más serena.  A continuación nos enfocaremos en estos que si podemos hacernos conscientes para intervenir o al menos entender.

 

Por ejemplo, un estudio reveló que las personas con carácter hostil, en su forma de hablar o pensamiento, que les domina la ira, presentan mayores índices de sufrir problemas cardiovasculares, enfermedades metabólicas e incluso morir a más temprana edad, es decir, la forma en que tú te comunicas con el mundo y contigo mismo afecta directamente a tu salud. Como ya sabes el SN está constantemente escuchando y si lo que esta percibe es hostilidad este se va a defender. Así se descubrió que estas personas presentaban telómeros más cortos. Te preguntaras que son los telómeros y porque son importante? Pues bien, los telómeros son secuencias no codificantes de ADN que residen a los extremos de nuestros cromosomas (ADN compacto) encargados del mantener la estructura del DNA intacto y protegidos. Entre más corto los telómeros más rápido se mandara la señal para que la célula entre a muerte programada y por ende un envejecimiento prematuro. Esto quiere decir que el envejecimiento es un proceso dinámico que puede ser afinado, llevando a acelerar el proceso o detenerlo incluso. Los hábitos saludables, comer bien, dormir lo suficiente pero sobretodo dejar atrás la hostilidad de pensamiento y palabra irán en beneficio de este proceso. Y aquí entramos en otro punto importante a revisar, la procrastinación mental o como también se conoce, rumear.

 

El rumear se considera a la acción de constantemente darle vuelta a un pensamiento sin generar una acción, ese inevitable hábito que adoptamos de sobre analizar nuestras acciones, nuestros pensamientos, lo que nos dijeron o que quisieron decirnos, lo que nosotros entendimos y el porqué de todas las cosas.  El tener estos pensamientos nocivos que no dejan de rondar por nuestra cabeza hace que el estrés se quede en nuestro cuerpo, incluso después de que se termine el causante o gatillante de nuestro estrés en el primer lugar. Por ende, el SN está en sobre-estimulado, como si los botones se quedaran pegados y las respuestas a este estimulo de estrés siguen y siguen apareciendo.  Que podemos hacer nosotras al respecto? Generar consciencia. En primera instancia solo trata de identificar las respuestas quizás involuntarias de tu SN y considéralas eso, solo respuestas. Además, te puedes hacer consciente de tus pensamientos, cuales son estos pensamientos repetitivos que tengo y porqué? Puedes incluso anotarlos para que físicamente salgan de tu cabeza y decir están fuera de mi mente, ahí sobre ese papel.  Crear conciencia de pensamiento puede promover la resistencia al estrés y, con el tiempo, aprendes a observar la mente como lo que es y decir: «Eso es solo un pensamiento», dejándolo ir.

 

Por último, quisiera dejarte con un poco más de información sobre nuestro sistema nervioso que te puede ser de utilidad. El SN esta constituido por varias partes pero principalmente lo podemos dividir en sistema nervioso central (SNC), constituido por el encéfalo y la médula espinal, y el sistema nervioso periférico (SNP), constituido por otros dos sistemas, el sistema Somático y el sistema Autónomo (SNA), nos detendremos en este último más adelante. Para aportar mayor claridad, el SNC es el encargado de logística, él organiza y manda directrices a todo nuestro cuerpo. El SNP sería más bien el mensajero, enviando señales e información percibida, tanto del exterior como del interior de nuestro cuerpo hacia el SNC y del SNC al resto del cuerpo. 

 

El SNA se subdivide en el sistema nervioso simpático y el sistema nervioso parasimpático. El sistema nervioso simpático es el encargado de la activación del cuerpo, ante una señal recibida, este inicia la acción; incrementa el ritmo del pulso, la presión arterial y la sudoración; la glucosa en la sangre y el tono muscular; abre los conductos del aire y los párpados y relaja las pupilas, etc. Por el contrario, el sistema nervioso parasimpático disminuye el ritmo del pulso, la presión arterial y la sudoración; normaliza la glucosa de la sangre; hace que los párpados se relajen y que las pupilas se contraigan. Por ende, cumplen funciones antagonistas con la funcionalidad de contrarrestarse el uno al otro y volviendo a nuestro sistema fisiológico a un estado de neutralidad. 

 

A través de la práctica de Pranayama, que significa la prolongación de la respiración, se puede controlar nuestra respiración e incidir en nuestro sistema nervioso. Las técnicas de pranayama, que realizamos durante la práctica de yoga, permiten así regular nuestro “prana” o energía o fuerza vital, incidiendo en lo que se conoce como los Nadis. La palabra sánscrita nadi deriva de la raíz Nad, que significa flujo, movimiento, vibración. Los nadis son canales de energía del cuerpo sutil. Así como las fuerzas negativas y positivas de la electricidad fluyen a través de circuitos complejos, de la misma manera, la fuerza vital y la fuerza mental fluyen a través de cada parte de nuestro cuerpo a través de estos nadis. Hay 72,000 nadis en el cuerpo con tres canales principales en la columna vertebral, derecha, izquierda y centro. Estos se conocen como ida, pingala y sushumna. El orificio nasal izquierdo está conectado a la red ida de nadis, el orificio nasal derecho está conectado a la red pingala de nadis y cuando ambas fosas nasales fluyen juntas, se estimula el canal principal o la red sushumna. En el nivel físico, ida y pingala corresponden a los dos aspectos del sistema nervioso autónomo. Pingala coincide con el sistema nervioso simpático e Ida con el sistema nervioso parasimpático.  Así a través de las técnicas de respiración o pranayamas podemos regular nuestro sistema nervioso, para ello te dejamos una de las técnicas más utilizadas, Nadi shodana o limpieza de nadis:

 

  1. Siéntate cómodamente con la columna recta y los hombros relajados. 
  2. Coloca la mano izquierda sobre la rodilla izquierda, palmas mirando hacia al cielo o en Chin Mudra (gentilmente se tocan la punta del dedo índice y pulgar).
  3. Coloca la punta del dedo índice y el dedo medio de la mano derecha en el entrecejo, el dedo anular y meñique en la fosa nasal izquierda y el pulgar en la fosa nasal derecha. Utilizaremos el anular y el meñique para abrir y cerrar la fosa izquierda y el pulgar para la fosa derecha.
  4. Con tu pulgar tapa la fosa nasal derecha y gentilmente respira por la fosa nasal izquierda.
  5. Suavemente presiona esa misma fosa con el dedo anular y meñique mientras quita el dedo pulgar de la fosa derecha para exhalar por la derecha.
  6. Inhala por la fosa derecha y (tapa derecha, abre izquierda) exhala por la izquierda. Con esto, se completa una ronda de Nadi Shodhana pranayama. Continua inhalando y exhalando alternando las fosas por 6 rondas más.

Mantén tus ojos cerrados y continúa tomando respiraciones largas y profundas durante todo el proceso sin forzar tu respiración, al final, quédate un momento observando los efectos de este pranayama en tu cuerpo, en tu mente y en tu sistema nervioso.

 

Gracias por estar y gracias por leer,

Rowena Cortés Bullemore

Juntas brillamos más

 

Referencias:

Mai, J. K., & Paxinos, G. (2011). The human nervous system. San Diego: Academic Press.

Lysebeth, A. V. (2007). Pranayama: The yoga of breathing. Edinburgh: Harmony.

Could your thoughts make you age faster? (2017, May 05). Retrieved from https://ideas.ted.com/could-your-thoughts-make-you-age-faster/

 

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The nervous system can be your best friend and your worst enemy at the same time. Knowing how you react to different situations is one of the most important things you can know about yourself. Having emotional and mental control can make your nervous system not overflow generating a wake-up call. Surely you thought of an eventuality when your nervous system played some bad trick on you, your heart began to beat stronger, your hands were sweating, your breathing became erratic, your vision a little cloudy, the tears started to come out and you fell into a lack of body control without understanding what happened or how it happened (one or several of these things you have already lived). But, why?

 

 

The nervous system (SN) is responsible for quickly perceiving and processing all kinds of external (environment) or internal (our own body) signals, controlling and coordinating with other organs a response to the stimulus. Therefore, the SN is like an interface with the environment whose functional unit is the neuron, a signal transducer of our environment that converts electrical impulses and distributes them to different organs and structures, responding in the form of thoughts, emotions, hormones, etc. A very complex system but, for now, we will simplify some things.

 

The reactions that you have to the stimuli are a faithful reflection of how your nervous system is «configured». I remember clearly how my mother told me: «we have an altered nervous system», and it is true, before any noise our body jumps and gets on alert mode. And yes, there are many difficult things to change as our reflexes, although we can become slightly aware of them and accept them, but there are other stimuli, especially those of our immediate environment and those of our thought process, that we can manage and obtain a more serene response. So, we will focus on these that we can become aware of to intervene or at least understand.

 

For example, a study revealed that people with a hostile character, in their way of speaking or thinking, that they are dominated by anger, have higher rates of cardiovascular problems, metabolic diseases and even die at an earlier age. So, the way in which you communicate with the world and with yourself directly affects your health. As you already know, the SN is constantly listening and if what it perceives is hostility it will defend itself. It was discovered that these people have shorter telomeres. You will ask what telomeres are and why are they important? Well, telomeres are non-coding DNA sequences that reside at the ends of our chromosomes (compact DNA) responsible for keeping the DNA structure intact and protected. The shorter the telomeres, the faster the signal will be sent for the cell to enter programmed death and therefore premature aging. This means that aging is a dynamic process that can be tuned, leading to speed up the process or even stopping it. Healthy habits, eating well, getting enough sleep but above all leaving behind the hostility of thought and word will benefit this process. And here we enter another important point to review, mental procrastination or as is also known, rumination.

 

Rumination is considered the action of constantly overthinking without generating an action, that inevitable habit that we adopt from over analyzing our actions, our thoughts, what they told us or what they wanted to tell us, what we understood and the why of everything. Having these harmful thoughts that do not stop roaming our head makes stress stay in our body, even after the cause or trigger of our stress has gone away. Therefore, the SN is on overdrive, as if the buttons stayed stuck and the responses to this stress stimulus continue and continue to appear. What can we do about it? Generate awareness. At first, only try to identify the involuntary responses of your SN and consider them that, only answers. Also, you can become aware of your thoughts, what are these repetitive thoughts that I have and why? You can even write them down so that they are physically coming out of your head and out of my mind, there on that paper. Creating awareness of thought can promote resistance to stress and, over time, you learn to observe the mind for what it is and say, «That’s just a thought,» letting it go.

 

Finally, I would like to leave you with a little more information about our nervous system that may be useful to you. The SN is made up of several parts but we can mainly divide it into the central nervous system (SNC), made up of the brain and spinal cord, and the peripheral nervous system (SNP), constituted by two other systems, the Somatic system and the Autonomous system (SNA), we will talk more about last one later. To provide more clarity, the SNC is responsible for the logistics; he organizes and sends guidelines to our entire body. The SNP would be the messenger, sending signals and information perceived, both from the outside and from inside our body towards the SNC and the SNC to the rest of the body.

 

The SNA is subdivided into the sympathetic nervous system and the parasympathetic nervous system. The sympathetic nervous system is responsible for the activation of the body, when a signal is received, it initiates the action; increases pulse rate, blood pressure and sweating; glucose in the blood and muscle tone; opens the air ducts and the eyelids and relaxes the pupils, etc. In contrast, the parasympathetic nervous system decreases pulse rate, blood pressure and sweating; normalizes blood glucose; it causes the eyelids to relax and the pupils to contract. Therefore, they perform antagonistic functions with the functionality of counteracting each other and returning our physiological system to a state of neutrality.

 

Through the practice of Pranayama, which means the prolongation of breathing, we can control our breathing and influence our nervous system. The techniques of pranayama, which we perform during the practice of yoga, allow us to regulate our «prana» or energy or vital force, influenced by what is known as the Nadis. The Sanskrit word nadi derives from the root Nad, which means flow, movement, vibration. The nadis are energy channels of the subtle body. As the negative and positive forces of electricity flow through complex circuits, in the same way, life force and mental force flow through every part of our body through these nadis. There are 72,000 nadis in the body with three main channels in the spine, right, left and center. These are known as ida, pingala and sushumna. The left nostril is connected to the nadis ida network, the right nasal orifice is connected to the nadis pingala network and when both nostrils flow together, the main channel or the sushumna network is stimulated. On the physical level, ida and pingala correspond to the two aspects of the autonomic nervous system. Pingala coincides with the sympathetic nervous system and Ida with the parasympathetic nervous system. So through the breathing techniques or pranayamas we can regulate our nervous system. Here you will find one of the most used techniques, Nadi shodana or cleansing of nadis:

 

1. Sit comfortably with your spine straight and your shoulders relaxed.

2. Place the left hand on the left knee, palms facing the sky or Chin Mudra (gently touch the tip of the index finger and thumb).

3. Place the tip of the index finger and the middle finger of the right hand between the eyebrows, the ring finger and little finger in the left nostril and the thumb in the right nostril. We will use the ring and little finger to open and close the left nostril and the thumb for the right nostril.

4. With your thumb cover the right nostril and gently breathe through the left nostril.

5. Gently press the same nostril with the ring and little finger while removing the thumb of the right nostril to exhale on the right.

6. Inhale through the right nostril and (cover right, open left) exhale on the left. With this, a round of Nadi Shodhana pranayama is completed. Continue inhaling and exhaling alternating nostriles for 6 more rounds.

Keep your eyes closed and continue taking long deep breaths throughout the process without forcing your breath, in the end, stay a moment observing the effects of this pranayama on your body, on your mind and on your nervous system.

 

Thanks for being here and for reading,

Rowena Cortés Bullemore

Together we shine brighter

 

References:

Mai, J. K., & Paxinos, G. (2011). The human nervous system. San Diego: Academic Press.

Lysebeth, A. V. (2007). Pranayama: The yoga of breathing. Edinburgh: Harmony.

Could your thoughts make you age faster? (2017, May 05). Retrieved from https://ideas.ted.com/could-your-thoughts-make-you-age-faster/

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