Las emociones y tu sistema inmune // Your emotions and your immune system

Todo este mes hemos estado hablando del sistema inmune pero no puedo sacar de mi cabeza preguntarles que es el sistema inmune? La mayoría de las personas al escuchar el sistema inmune piensa en algo que nos defiende, en las defensas de nuestro organismo, una protección casi silente  misteriosa que funciona dentro de nuestro cuerpo y si es verdad, es el encargado de mandar a sus células especializadas a combatir cualquier agente externo, pero nada es tan simple en nuestro cuerpo, la verdad es extraordinario. El sistema inmune se encarga desde reparar heridas hasta infecciones por agentes externos (bacterias, virus, etc) pero incluso tiene la hermosa capacidad de recordar. Así es, genera una memoria de todo aquello que transita por nuestro cuerpo que es ajeno a nosotros mismo y manteniéndose alerta en caso de que vuelva a suceder para poder montar una respuesta mas rápida y eficaz en un segundo encuentro. Pero lo mas sorprendente a mi parecer es como nos relacionamos con el sistema inmune.

 

De seguro tenemos algunos conceptos claros, nos resfriamos porque nos bajan las defensas y el estrés genera el principal desequilibro en la estabilidad del sistema inmune, pero como influyen nuestras emociones, nuestra actitud ante la vida, y nuestro pensamiento?

 

En el area bajo el nombre psiconueroinmunología, ciencia que estudia la compleja relación entre sistema nervioso y sistema inmune, se estipula que nuestras emociones al ser traducidas en sustancias químicas (como nuestro cuerpo y cerebro entiende señales) generan reacciones en cadena que afectan al equilibrio interno tanto positivamente o negativamente (según la emoción) impactando nuestro sistema funcional y sistema inmune. Las emociones positivas ayudan a prevenir ciertas enfermedades(Eisenber, et al 2000), es decir, lo que pensamos, lo que creemos y lo que hacemos tiene efectos sobre nuestra salud física y emocional. Mas específicamente, las emociones activan mecanismos bioquímicos, a nivel de hipotálamo, hipófisis y glándulas suprarrenales que tienden a suprimir o debilitar  la respuesta inmune.

La mente y el cuerpo están intrínsecamente relacionados y frutos de esta interacción se generan reacciones químicas positivas o negativas para nuestra salud, modificándola y participando activamente de algunas patologías.

Las emociones positivas facilitan la recuperación, desencadenando reacciones positivas en nuestro metabolismo, fortaleciendo nuestra salud. En estudios dirigidos por Dr. Richard Davidson, destacado neurocientífico que observa entre otras cosas el efecto de la meditación en nuestro cerebro, se encontró, en términos simples, que los pensamientos positivos se pueden «fabricar» o hacer y aquellas personas saludables son capaces de sostener el sentimiento de felicidad y aura positiva que aquellas personas con depresión que solo podían mantener la sensación de felicidad unos segundos. Interesantemente, encontraron que esta via de señalización puede ser trabajada, entre mas pensamientos positivos tienes mayor conexiones cerebrales haces para seguir sintiéndote mejor. Basta solo pensarlo, imaginarlo o mejor todavía, meditarlo. Es así como cambiamos el mundo, empezando por tu mundo interior, un pensamiento positivo a la vez.

Incluso, desde los años 80 se tiene evidencia científica que las emociones positivas, como el reírse, aumentan los niveles de inmunoglobulina salival A en aquellas personas que veían una película humorística en comparación a aquellos que veían una didáctica .(Int J Psychiatry Med. 1985-1986;15(1):13-8.) También, un grupo de investigadores de la Universidad de Berkley han correlacionado las emociones positivas – alegría, asombro y espiritualidad- con menores niveles de citocinas pro-inflamatorias, proteínas que señalan a tu sistema inmune a trabajar mas duro y así incentivar buena salud a través de ese asombro que sentimos y experimentamos al conectarnos con la naturaleza y el arte por ejemplo. Niveles sostenidos de citocinas están asociados con una salud deteriorada e incluso con enfermedades tales como diabetes tipo 2, enfermedades cardiacas, artritis e incluso Alzheimer y depresión clínica. Es por esto que los investigadores sugieren caminar en la naturaleza, perderse en la música, contemplar con admiración el arte, y no nos podemos olvidar de hacer yoga, meditar y agradecer.

Por ultimo te dejo un sencillo ejercicio para conectarnos con nuestras emociones positivas y revitalizar nuestro sistema inmune, solo tienes que elegir experimentar hoy o durante toda esta semana uno de las siguientes emociones:

1. Alegría, ocurre en un segundo, cuando capturas ese momento en el cual todo esta como debería serlo, que te brinda alegría a ti?

2. Agradecimiento, es el momento que te das cuenta que tu corazón se siente colmado de emoción permitiéndose abrirse y querer devolver la mano. Cuando fue la ultima vez que te sentiste agradecida?

3. Serenidad, es la version tranquila, relajada de la alegría, es la paz que viene en un día sin nubes, o ese momento de vacaciones que permites dejar todo ir. Ha venido la serenidad a golpear tu puerta?

4. Esperanza, ese destello de luz, asociado a que las posibilidades existen y todo puede cambiar. La esperanza te sostiene y te motiva. Que te trae esperanza a ti?

5. Amor, englobando todo lo anterior y muchas mas emociones positivas. Cuando experimentamos amor nuestro cuerpo se inunda de hormonas placenteras que reducen el estrés y prolongan nuestra vida.

 

Si es necesario escribe la palabra en un post-it,  déjalo en el refrigerador, en tu espejo, en la cartera, en cualquier lugar que sea un hermoso recuerdo de vivir esta emoción en tu día a día y veamos que pasa! No dudes en compartir tus comentarios y experiencias y así seguir expandiendo las emociones positivas.

 

Juntas brillamos mas

 

Rowy

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All this month we have been talking about the immune system but I can not get out of my head to ask what is the immune system? Most people when they here about to the immune system they think about something that defends us, the defense of our organism, a mysterious almost silent protection that works inside our body and it is true, it is in charge of sending our specialized cells to fight any external agent, but nothing is so simple in our body, the truth is extraordinary. The immune system is responsible for repairing wounds to infections by external agents (batteries, viruses, etc.) but even has the beautiful ability to remember. That’s right, it generates a memory of everything that goes through our body that is foreign to ourselves and keeps alert in case it happens again to be able to mount a faster and more efficient response in a second encounter. But the most surprising thing in my opinion is how we relate to the immune system.

Sure we have some clear concepts, we get a cold because we lower our defenses and stress generates the main imbalance in the stability of the immune system, but how do our emotions, our attitude to life, and our thinking affect the immune system?

In the area under the name psiconeuroimmunology, science that studies the complex relationship between nervous system and immune system, it is stipulated that our emotions are translated into chemical substances (as our body and brain understand signals) that generate chain reactions that affect internal balance both positively or negatively (according to emotion), impacting our functional system and immune system. Positive emotions help to prevent certain diseases (Eisenber, et al 2000), that is, what we think, what we believe and what we do has effects on our physical and emotional health. More specifically, emotions activate biochemical mechanisms, at the level of hypothalamus, pituitary and suprarenal glands that tend to suppress or weaken the immune response.

The mind and the body are intrinsically related and the fruits of this interaction generate positive or negative chemical reactions for our health, modifying it and actively participating in some pathologies.

Positive emotions facilitate recovery, triggering positive reactions in our metabolism, strengthening our health. In studies led by Dr. Richard Davidson, a noted  neuroscientist who observes, among other things, the effect of meditation on our brain, we found, in simple terms, that positive thoughts can be «made» and those who are healthy are able to sustain feelings of happiness and positive aura more so than those people with depression who could only maintain the feeling of happiness a few seconds. Interestingly, they found that this way of signaling can be worked on, the more positive thoughts you have, the more brain connections you make to keep you feeling better. Just think, imagine or better yet, meditate. This is how we change the world, starting with your inner world, one positive thought at the same time.

Even since the 80s there is scientific evidence that positive emotions, such as laughing, increase the levels of salivary immune globulin A in those who watched a humorous film compared to those who saw a didactic one. (Int J Psychiatry Med. 1985 -1986; 15 (1): 13-8.) Also, a group of researchers from the University of Berkeley have correlated positive emotions -content, amazement and spirituality- with lower levels of pro-inflammatory cytokines, proteins that signal your immune system to work harder and thus encourage good health through the felling of awe and experience when connecting with nature and art for example. Sustained levels of cytokines are associated with impaired health and even with diseases such as type 2 diabetes, heart disease, arthritis and even Alzheimer’s and clinical depression. This is why researchers suggest walking in nature, getting lost in music, contemplating art with admiration, and we can not forget to do yoga, meditate and be thankful.

Finally I leave a simple exercise to connect with our positive emotions and revitalize our immune system, you just have to choose to experience today or throughout this week one of the following emotions:

1. Joy, happens in a second, when you capture that moment in which everything is as it should be, what gives you joy?

2. Gratitude, it is the moment that you realize that your heart feels full of emotion allowing itself to open up and wanting to return the hand. When was the last time you felt grateful?

3. Serenity, it is the calm, relaxed version of joy, it is the peace that comes in a cloudless day, or that moment of vacation that allows you to let everything go. Has serenity come to knock on your door?

4. Hope, that beacon of light, associated with possibilities exists and everything can change. Hope sustains you and motivates you. What brings you hope?

5. Love, encompassing all of the above and many more positive emotions. When we experience love, our body is flooded with pleasurable hormones that reduce stress and prolong our life.

 

If necessary write the word in a post-it, leave it in the refrigerator, in your mirror, in your wallet, in any place that is a beautiful memory to live this emotion in your day to day and let’s see what happens! Do not hesitate to share your comments and experiences and thus continue to expand positive emotions.

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