Regálate un respiro // Give yourself a breath

“Cuando bailamos, el propósito no es llegar a cierta lugar de la pista de baile, sino disfrutar cada uno de los pasos.” Wayne Dyer

Inhala y exhala son palabras que escuchamos comúnmente en las clases de yoga, se repiten una y otra vez de un movimiento a otro en clases de vinyasa o al final de una práctica nos recuerdan quedar con una respiración calmada durante savasana; todo esto parece de lo más sencillo y sin embargo te has preguntado lo que sucede en tu cuerpo durante esa entrada y salida de aire? Así como la frase inicial, el propósito de respirar no es acumular una cierta cantidad hasta llevarnos a nuestro destino, sino disfrutar cada inhalación y exhalación.

 

Antes de seguir leyendo, regálate un momento para sentir tu respiración. Lleva tus manos hacia el abdomen y siente tu respiración inflar un poco desde aquí hacia tus pulmones, deja que las costillas se expandan hacia los lados, hacia delante y hacia atrás; exhala lo más despacio que puedas. Toma un par de respiraciones así.

 

Ahora cierra tus puños con fuerza y respira un par de veces. Después abre tus manos deja que los dedos se separen y vuelve a tomar un par de respiraciones.

 

Cambió algo? Se generaron nuevas sensaciones? Cómo se siente tu mente y tu cuerpo?

 

Algo de lo mágico que surge cuando hacemos respiración abdominal de manera pausada y lenta es que el volumen de dióxido de carbono en el cuerpo aumenta un poco y este tiene efectos importantes en el cuerpo:

 

Activa el sistema parasimpático (el que nos relaja)

  • Se relaja el tono vascular
  • Aumenta el flujo sanguíneo cerebral y coronario, aumentando la oxigenación de cerebro y corazón
  • Se remueven metabolitos y desechos celulares de manera más eficiente
  • Se libera más fácilmente el oxígeno de la hemoglobina, permitiendo mayor oxigenación de los tejidos
  • Mayor regeneración celular
  • Permite la relajación muscular

 

Cuando estamos estresados o con una respiración torácica sostenida se producen efectos contrarios: se activa el sistema simpático, se constriñen los vasos cerebrales y coronarios disminuyendo la perfusión de cerebro y corazón, se disminuye la liberación de oxígeno de la hemoglobina.

 

Otros beneficios de la respiración abdominal es que el movimiento del diafragma, que es le músculo con forma de domo que está debajo de nuestros pulmones, al subir y bajar da un masaje a los órganos abdominales, promueve al flujo linfático y el drenaje venoso hacia el corazón. Actúa como una bomba de flujo para estos dos últimos.

 

En cuanto a las posturas y movimientos durante una práctica de yoga, su beneficio al sistema respiratorio es que abre áreas de los pulmones que no siempre son accesibles, como por ejemplo inhalar al subir los brazos cambia toda la experiencia de la inhalación al llevar las costillas hacia arriba y abrir los intercostales. Otro beneficio es que nos enseña a sincronizar el movimiento y la respiración y además a relajarnos y mantenernos conscientes de cómo estamos respirando sobretodo en esas posturas que nos cuestan mucho o que hacemos por primera vez y que la respiración suele entrecortarse y nos damos cuenta y volvemos a profundizarla o vamos un paso atrás en la postura para darle tiempo al cuerpo de entrar poco a poco y mantener la respiración hasta llegar al punto en que generamos un cambio físico, pero la respiración puede mantenerse indicando el funcionamiento adecuado de todo el sistema.

 

La belleza del sistema respiratorio es que tiene las dos modalidades, piloto automático y manual. Esto nos permite ir a dormir sin tener que pensar en “inhalo, exhalo” y poder hacer una práctica donde haya una danza entre movimiento y respiración. Por algo se le llama a respirar el puente entre el cuerpo y la mente.

 

Te invito a explorar tu sistema respiratorio en tu práctica y fuera del mat. Cómo te mueves cuando las cosas son fáciles y cuando se tornan difíciles. Como reacciona tu cuerpo y la manera de entrar y salir el aire. Así mismo observa sin juicio que es más sencillo, inhalar o exhalar, tomar o soltar, esto también se relaciona con dar y recibir, todos los días seguimos aprendiendo de nosotros mismos.

A respirar felices y deja que tu luz brille cada día,

Gracias por leer y por compartir un momento conmigo

 

Adriana

Juntas brillamos más

 

 

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“When we dance, the purpose isn’t to reach a certain part of the floor, but to enjoy each step along the way.” Wayne Dyer

Inhale and exhale are words that we usually hear in a yoga class, they are repeated over and over during a vinyasa as we move from one pose to another or at the end of the practice we might hear them as we are invited to soften our breath during the relaxation. All of this seems as the simplest thing and yet have you ever wondered what is going on in your body during that moment as the air goes in and out? As the opening quote says, the purpose of breathing is not to accomplish a certain number of breaths, but to enjoy its transition.

 

Before you keep on reading, gift yourself with a moment to sense your breathing. Take your hands to your belly and feel your breathe fill you in from your abdomen all the way up to your chest, feel it to the sides and front and back. Exhale slowly and without any hurry, let your body get that message from the respiratory system that everything is ok and you can be calm. Take a couple of breaths like this.

 

Now close your fists strongly and take a couple of breaths. After that relax your hands again, releas the fingers and breathe again.

 

Did anything change? Where new sensations felt? How is your mind and body feeling?

 

Something magical happens when we become aware of our respiratory pattern and allow belly breathing in a calm and soothing way. Our carbon dioxide level raises up a bit (in an acceptable physiological range) and it will have several effects on our body:

  • It activates the parasympathetic system (the one that allows for relaxations response=
  • It relaxes our blood vessels
  • Increases blood flow in brain and coronaries (the blood vessels of the heart) which in turn allows for increased oxygenation in both of these organs
  • Cellular waste products and metabolites are released much more efficiently
  • Oxygen is released much more efficiently from hemoglobin (the protein in the red blood cells that carry it) which allows organs to be better oxygenated
  • Improved cellular regeneration
  • Allows muscle relaxation

 

On the other hand, when we are stressed or with a sustained thoracic short breathing opposite effects will happen: the sympathetic system is activated, brain and coronary blood vessels constrain, it becomes harder for the hemoglobin to release oxygen to the tissues.

 

Other benefits of allowing for belly breathing and deepening our inhalations and exhalations it that it allows for better diaphragmatic movement. The diaphragm is a dome shaped muscle just beneath our lungs and by its up and down movement it gives a massage to our abdominal organs, promotes lymphatic flow and venous drainage into the heart. It acts as a flow pump for these two systems.

 

As for poses and movements during yoga practice, these benefit us allowing us to open areas of the lungs that might not always be accesible to us due to posture or stress and it creates awareness of a fuller breathing. Movements such as elevating our arms above our head and thus creating more space for intercostals and serratus anterior can allow to sense even more and change our experience of inhalation. another benefit its that it can teach us how to synchronize movement and breathing, plus relax ourselves even during complex postures.

 

The beauty of the respiratory system is that it has both modalities, automatic and manual, which allows us to go to sleep without having to think about this or being able to do a yoga practice where there is a dance between movement, awareness and respiration. That’s why breathe is called the bridge between mind and body.

 

I invite you to explore your respiratory system in your practice and everyday life. Observe how you are moving when things are easy and when they become challenging. How does your body react and how is your breathing pattern responding to how you are feeling. In the same way and without any judgement to you see what comes easier, inhaling or exhaling, taking or giving? Breathing is also related energetically to giving and receiving, and we can learn about ourselves everyday

 

Wishing you a very happy breathing and allow you light to shine everyday,

thanks for reading and for sharing a moment with me,

 

Adriana

Together we shine brighter

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